吸血蝙蝠喜欢培根

即使你正在研究吸血鬼,检查动物粪便也不是很有魅力。 但是,对于对普通吸血蝙蝠( Desmodus rotundus )的饮食感兴趣的科学家来说,这是了解他们吃什么的少数方法之一。 在一项新研究中,研究人员使用蝙蝠粪便中的DNA来了解他们吸吮的血液以及他们最喜欢的血液。 研究小组发现,虽然最常发现鸡DNA,但蝙蝠似乎渴望猪。

“他们所做的这个项目是我的梦想,”马里兰大学帕克分校的研究生Gerry Carter说,他没有参与这项新研究,也没有像本科一样解决类似的问题。 “我想去亚马逊并应用这种技术。 十年后,看到这种应用在这个领域是伟大的。“

蝙蝠生物学家之前曾观察到夜间哺乳动物以许多猎物为食,但很难测量蝙蝠的喜好。 这部分是因为吸血鬼不会在他们的粪便中留下任何确凿的证据,例如小骨头或部分消化的猎物。

巴西马瑙斯国家亚马逊研究所的科学家们寻找DNA的线索。 该团队修改了现有技术,以分离并扩增蝙蝠粪便中五种潜在猎物的遗传物质:鸡,猪,狗,牛和人。 研究人员在亚马逊的18个村庄度过了47个夜晚,捕获了157只吸血蝙蝠来收集粪便样本。 “令人惊讶的是,你甚至可以从中获取DNA,”卡特说,并补充说很少有遗传物质能够在消化过程中存活下来。 “这是一个特别难以处理的样本。”捕获后立即冷藏样品是制作正ID的关键。 在没有电的地方,许多样品太退化而无法匹配。

超过60%的活样品含有鸡DNA,猪DNA显示约30%。 但是为了确定蝙蝠喜欢哪种猎物,研究人员不得不考虑到他们收集样本的村庄里的猪比鸡少的事实。 研究在控制了动物的可用性之后,科学家们计算出吸血蝙蝠饲喂猪的可能性比偶然预测 。 研究人员推测,这种偏好是由于蝙蝠的唾液,它比液体血液更能使液体中的血液液化。 此外,猪的红细胞浓度最高。

科学家还检查了样本中村庄周围森林中野生猎物的DNA,但他们只发现了驯养动物的DNA。 据报道,这可能是因为这些动物更容易成为目标。

尽管在野生蝙蝠中没有发现人类DNA的证据,但卡特补充说,粪便中的粪便DNA对于了解蝙蝠在传播狂犬病病毒中的作用非常重要。 该报报道,2004年至2005年期间,巴西北部的蝙蝠造成25人死于狂犬病。